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Pyometra en perros

Por Ernest Ward, DVM; Actualizado por Malcolm Weir, DVM, MSc, MPH

 

Situaciones de emergencia, afecciones médicas, afecciones quirúrgicas, servicios para mascotas

¿Qué es la piometra?

La piometra es una infección secundaria que se produce como resultado de cambios hormonales en el tracto reproductivo de la mujer. Después del estro (celo), la hormona progesterona permanece elevada hasta por dos meses y hace que el revestimiento del útero se espese en preparación para el embarazo. Si el embarazo no ocurre durante varios ciclos de celo consecutivos, el revestimiento del útero continúa aumentando de grosor hasta que se forman quistes dentro de los tejidos uterinos (una afección llamada hiperplasia endometrial quística). El revestimiento quístico engrosado secreta fluidos que crean un ambiente ideal para el crecimiento bacteriano.

Además, los músculos del útero no pueden contraerse adecuadamente debido al engrosamiento de la pared uterina o a los altos niveles de la hormona progesterona. Esto significa que las bacterias que ingresan al útero y los líquidos que se han acumulado no se pueden expulsar.

Durante el estro, los glóbulos blancos, que normalmente protegerían contra las infecciones al eliminar las bacterias, no pueden ingresar al útero. Esta ocurrencia normal permite que los espermatozoides ingresen de manera segura al tracto reproductivo de la mujer sin ser dañados o destruidos por estas células del sistema inmunológico.

La combinación de estos tres factores a menudo puede provocar una infección potencialmente mortal.

 

¿Cómo entran las bacterias al útero?

El cuello uterino es la puerta de entrada al útero. Permanece bien cerrado excepto durante el estro, cuando se relaja para permitir que los espermatozoides entren en el útero.

"Si el cuello uterino está abierto o relajado, las bacterias pueden ingresar fácilmente al útero".

Si el cuello uterino está abierto o relajado, las bacterias que normalmente se encuentran en la vagina pueden ingresar fácilmente al útero. Si el útero es "normal", el entorno uterino evita la supervivencia bacteriana; sin embargo, cuando la pared uterina se ha vuelto más gruesa o quística, debido a la hiperplasia endometrial quística, existen las condiciones perfectas para el crecimiento bacteriano.

 

¿Qué más puede causar cambios en el útero?

El uso de medicamentos a base de progesterona puede causar cambios en el útero similares al ciclo del estro. Además, los estrógenos o los estrógenos sintéticos aumentarán los efectos de la progesterona en el útero. Los medicamentos que contienen tanto estrógeno como progesterona a veces se usan para tratar ciertas afecciones del sistema reproductivo. Cualquier mujer que reciba hormonas intactas debe ser monitoreada cuidadosamente para el desarrollo de piometra.

 

¿Cuándo ocurre la piometra?

La piometra puede ocurrir en cualquier perro joven o de mediana edad sexualmente intacto; sin embargo, es más común en perros mayores.

"La piometra suele aparecer de dos a ocho semanas después del último estro".

Después de muchos años de ciclos estrales sin embarazo, la pared uterina sufre los cambios que promueven esta enfermedad. La piometra generalmente ocurre de dos a ocho semanas después del último estro (ciclo de celo).

 

¿Cuáles son los signos clínicos de la piometra?

Los signos clínicos dependen de si el cuello uterino permanece abierto o no. Si está abierto, el pus saldrá del útero a través de la vagina hacia el exterior. A menudo se observa pus o una secreción anormal en la piel o el pelo debajo de la cola o en la ropa de cama y los muebles donde el perro se ha acostado recientemente. Fiebre, letargo, anorexia y depresión pueden estar presentes o no.

Si el cuello uterino está cerrado, el pus que se forma no puede drenar al exterior. Se acumula en el útero y finalmente hace que el abdomen se distienda. Las bacterias liberan toxinas que se absorben en el torrente sanguíneo. Los perros con piometra cerrada se enferman gravemente muy rápidamente. Son anoréxicos, muy apáticos y muy deprimidos. También pueden presentarse vómitos o diarrea.

Las toxinas liberadas por las bacterias afectan la capacidad del riñón para retener líquido. Se produce un aumento de la producción de orina y muchos perros beben un exceso de agua para compensar. Puede producirse un aumento del consumo de agua tanto en la piometra del cuello uterino abierto como en el cerrado.

 

¿Cómo se diagnostica la piometra?

Los perros que se examinan en las primeras etapas del curso de la enfermedad pueden tener una ligera secreción vaginal y no mostrar otros signos de enfermedad. Sin embargo, la mayoría de los perros con piometra se ven más tarde en la enfermedad. Se debe sospechar que una perra muy enferma con antecedentes de celo reciente que está bebiendo una mayor cantidad de agua tiene piometra. Esto es especialmente cierto si hay una secreción vaginal o un abdomen agrandado y doloroso.

"Se debe sospechar que una perra muy enferma con antecedentes de celo reciente que está bebiendo una mayor cantidad de agua tiene piometra".

Los perros con piometra generalmente tienen una elevación severa del recuento de glóbulos blancos y, a menudo, tienen una elevación de las globulinas (un tipo de proteína que a menudo se asocia con el sistema inmunológico) en la sangre. La gravedad específica (concentración) de la orina es generalmente baja debido a los efectos tóxicos de las bacterias en los riñones. Sin embargo, estos cambios no son específicos y pueden estar presentes en cualquier perro con una infección bacteriana importante.

Si el cuello uterino está cerrado, las radiografías (rayos X) del abdomen a menudo identificarán el útero agrandado. Si el cuello uterino está abierto, a menudo habrá un agrandamiento uterino tan mínimo que la radiografía no será concluyente. Un examen de ultrasonido puede ser útil para identificar un útero agrandado y diferenciarlo de un embarazo normal. Los cambios de ultrasonido que indican piometra incluyen aumento del tamaño del útero, engrosamiento de las paredes uterinas y acumulación de líquido dentro del útero.

 

¿Cómo se trata la piometra?

"El tratamiento preferido es extirpar quirúrgicamente el útero y los ovarios infectados ..."

El tratamiento preferido es extirpar quirúrgicamente el útero y los ovarios infectados mediante la realización de una ovariohisterectomía (esterilización). Los perros diagnosticados en la etapa temprana de la enfermedad son muy buenos candidatos para cirugía. La cirugía es algo más complicada que una esterilización de rutina en esta etapa. Sin embargo, a la mayoría de los perros se les diagnostica piometra cuando están bastante enfermos, lo que resulta en un procedimiento quirúrgico más complicado y un período de hospitalización más prolongado. Se requieren líquidos intravenosos para estabilizar al perro antes y después de la cirugía. Los antibióticos generalmente se administran durante dos semanas después de la cirugía.

 

Mi perro es una valiosa hembra reproductora. ¿Existe algún otro tratamiento además de la cirugía?

Existe un enfoque médico para tratar la piometra, aunque la tasa de éxito es muy variable y no está exenta de riesgos considerables y posibles complicaciones a largo plazo.

Las prostaglandinas son un grupo de hormonas que reducen el nivel de progesterona en la sangre, relajan y abren el cuello uterino y hacen que el útero se contraiga, expulsando así las bacterias y el pus. Pueden usarse para tratar esta enfermedad, pero no siempre tienen éxito y tienen algunas limitaciones importantes.

1.  Las prostaglandinas causan efectos secundarios que incluyen inquietud, jadeos, vómitos, defecación, salivación y dolor abdominal. Los efectos secundarios ocurren pocos minutos después de la administración y pueden durar algunas horas. Se vuelven progresivamente más leves con cada tratamiento sucesivo. El dolor puede disminuir al caminar o ejercitar al perro durante aproximadamente 30 minutos después de la inyección.

  2.  No hay mejoría clínica durante unas cuarenta y ocho horas, por lo que los perros que están gravemente enfermos y necesitan un tratamiento inmediato para salvarles la vida son malos candidatos.

  3.  Debido a que las prostaglandinas hacen que el útero se contraiga, es posible que el útero se rompa y derrame la infección en la cavidad abdominal, lo que da como resultado una afección gravemente potencialmente mortal conocida como peritonitis. Es más probable que esto suceda cuando el cuello uterino está cerrado.

El uso de prostaglandinas para tratar la piometra tiene tasas variables de éxito, recurrencia de la enfermedad y reproducción exitosa en el futuro. Su veterinario lo ayudará a decidir el mejor curso de tratamiento según la situación específica de su perro.

 

¿Qué pasa si no trato a mi perro?

"La posibilidad de una resolución exitosa sin cirugía o tratamiento con prostaglandinas es extremadamente baja".

La posibilidad de una resolución exitosa sin cirugía o tratamiento con prostaglandinas es extremadamente baja. Si el tratamiento no se realiza rápidamente, los efectos tóxicos de las bacterias serán fatales en muchos casos. Si el cuello uterino está cerrado, es posible que el útero se rompa y derrame la infección en la cavidad abdominal. Esto también será fatal. Pyometra es una afección médica grave que requiere tratamiento inmediato.

Colaboradores: Ernest Ward, DVM; Actualizado por Malcolm Weir, DVM, MSc, MPH

Fuente: VCA Hospital

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